Spanish Lesson 9: Birthday and Age

Hola,

Bienvenidos a la clase de español.

¡Cumpleaños Feliz!

Is today your birthday?  Well if it is, many happy returns to you.  If not, please accept my greetings in advance 😊

Over the last couple of weeks, we’ve learnt how to count, learnt vocabulary associated with dates and learnt how to write the date.  (Lesson 7, Lesson 8) To build on those lessons, today we’ll focus on birthdays.

 

Birthday Vocabulary

Happy Birthday Feliz Cumpleaños
When is your birthday? ¿Cuando es tu cumpleaños? (informal)
When is your birthday? ¿Cuando es su cumpleaños? (formal)
What is your birth date ¿Cuál es tu fecha de nacimiento?
My birthday is Mi cumpleaños es…
My birth date is Mi fecha de Nacimiento es…

Look at this potential conversation between you and me:

  • Yo: ¿Cuando es tu cumpleaños?
  • Tú: Mi cumpleaños es el veintidós de octubre.

If your birthday was today…

  • Yo: ¿Cuando es tu cumpleaños?
  • Tú: Hoy es mi cumpleaños.
  • Yo: ¡Feliz cumpleaños!
  • Tú: Muchas gracias.

 

I hope you know the meaning of the words in bold.  Look them up if you don’t!

Here’s how to sing Happy Birthday in Spanish!

¿Cuántos años tienes?

Now it’s time to discuss age!  When stating your age in Spanish, you use the verb “tener” which literally means “to have”. In Spanish, verbs must be conjugated to agree with the subject of the sentence.

Here is the conjugation of tener.

Subject Verb
Yo tengo
tienes
El / Ella / Usted (ud.) tiene
Ellos/ Ella/ Ustedes tienen

  

For example/ Por ejemplo

¿Cuántos años tienes? (How old are you – informal)

¿Cuántos años tiene ud.? (How old are you – formal)

Tengo veinticinco años. (I am 25 years old)

The literal translations are: How many years do you have? and I have 25 years.

 

NOTE: When talking about age in Spanish we must use the verb ‘to have’ (tener).  You do not use the literal translations of I am.  Some students are tempted to use Soy 25 años or Estoy 25 años. This is INCORRECT!  You must say Tengo 25 años.

 

To tell your age you must use:

 Tengo + number + años

 

  • Tengo diez años:  correct
  • Tengo diez: incorrect
  • Soy diez: incorrect
  • Estoy diez años: incorrect

 

Talking about the age of other people

You are 16: Tú tienes dieciséis años or Usted tiene dieciséis años

He is 31: Él tiene treinta y uno años

She is 40: Ella tiene cuarenta años

 

Numbers 41 to 100

We looked at numbers 1 to 40 in Lesson 7.  There we learnt the counting pattern for adding 1 – 9 to the base ten number.  The pattern continues.

41 Cuarenta y uno 51 Cincuenta y uno
42 Cuarenta y dos 52 Cincuenta y dos
43 Cuarenta y tres 53 Cincuenta y tres
44 Cuarenta y cuatro 54… Cincuenta y cuatro…
45 Cuarenta y cinco 60 Sesenta
46 Cuarenta y seis 70 Setenta
47 Cuarenta y siete 80 Ochenta
49 Cuarenta y ocho 90 Noventa
49 Cuarenta y nueve 100 Cien/ Ciento
50 Cincuenta 101… Ciento uno…

 

I hope you’ve enjoyed today’s lesson.  Now you can:

  • ask someone when is their birthday
  • tell them happy birthday
  • say when is your birthday
  • ask someone for their age
  • say how old you are

 

Next lesson: Nationalities and Occupations

 

 

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I’m a Latin American Studies teacher, teaching Latin American History and Politics and Basic Spanish. I love reading, writing, teaching and travelling. 

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